web analytics

1328. Aan de zuidflank van de Casselberg

53
banner

22 juli 1328. De strijdmacht van Frankrijk verzamelt zich bij Atrecht. 176 banieren verdeeld in 10 afdelingen, de ban en de achterban van de Franse feodaliteit. Mannen van de Provence en de Languedoc vermengen zich met soldaten uit Holland en Henegouwen. Gewapende mannen uit Bohemen, Genuese boogschieters, krijgsvolk van de hertogen van Bourgondië, Oostenrijk, Bretagne, Lorreinen, Bourbon, met lieden van de koning van Navarra en nog veel meer schoon volk. Het is een ontzaglijke krijgsmacht van maar liefst 90.000 soldaten die ze daar te zien krijgen in Atrecht. Daarbij hebben zich eveneens enkele honderden mannen uit Gent en Oudenaarde aangesloten. Een gelijkaardige groep houdt de rebellen ondertussen bezig in het noorden van West-Vlaanderen.

Ze trekken onder het bevel van Hector Vilain naar Biervliet van waar ze de hele Scheldeoever tot aan Cadzand aflopen terwijl ze al de dorpen onderweg plunderen en verwoesten. Filips van Artesië geeft ondertussen opdracht aan zijn eigen troepen om naar de Leie te trekken. Een schimmig manoeuvre die de Vlamingen om de tuin zou moeten leiden.

Tegen al dat Franse geweld kan Nikolaas Zannekin amper 10.000 man tegenover stellen. En toch twijfelt hij niet aan het welslagen van deze oorlog. Hij krijgt de steun van Boonen, Janszone en de andere rebellenleiders. De Vlaamse boeren en ambachtslieden vertrouwen hem en geloven rotsvast in een klinkende overwinning. Zannekin verwacht de hoofdaanval van de Fransen op de hoogte van Cassel en trekt er met de ruggensteun van Winok Fierens naartoe.

Ze leiden hun troepen van Veurne, Broekburg, Nieuwpoort, Poperinge en Cassel zelf. De Bruggelingen en de Vrijlaten gaan met 6.000 man onder het beval van Zeger Janszone richting Leie in Doornik terwijl de Ieperlingen en de Kortrijkzanen de weg naar Rijsel inslaan, het hoofdkwartier van de graaf. Tegen die tijd heeft Filips van Valois de Vlaamse grens bij Blaringem overschreden en rukt hij op tot aan de Peene, een kleine rivier die zich via de zuidflank van de Casselberg zowat vijf uur verder verenigt met de Ieperlee.

Het is hier aan de Peene dat Robrecht van Cassel als een eersteklas Judas zijn diensten komt aanbieden bij Filips van Valois. Hij acht de zaak van de opstandelingen verloren en kiest voor de sterkste partij. Strategisch heeft Zannekin het wel goed bekeken om zich bovenop de Casselberg te verschansen. De heuvel is een niet te nemen hindernis voor de met ijzer beslagen oorlogspaarden van de Franse ridders. Terwijl de Fransen hun hoofdkamp opslaan bij de Peene probeert het Franse voetvolk (de bidauds) tevergeefs op te rukken naar de top maar daar worden ze langs alle kanten teruggedreven. Een wetenschap die niet naar de zin is van koning Filips van Valois. Hij zal zijn strategie moeten aanpassen anders wordt het hier een maat voor niets.

 

 

· · · · · · · · · · · · · · · · · · · ·

Auteur van 'De Kronieken van de Westhoek'

Related Articles & Comments

Leave a Comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *