web analytics

Anno 1374. Edward de ‘Zwarte Prins’

57
banner

1374. De voorbije jaren is het crescendo gegaan met de oorlog tussen Frankrijk en Engeland. Omdat de strijd maar blijft escaleren wordt er nu door beide partijen overeengekomen om eens te praten over een mogelijk vredesverband. Die oorlog verloopt ook allesbehalve voorspoedig voor de Engelsen, ook zij leren gaandeweg dat je met de Fransen nooit klaar bent.

In 1367 keerde onze illustere ‘zwarte prins’, kroonprins Edward terug na een oorlog in Spanje waar hij dysenterie had opgelopen. Diarree en slappe toestanden die zijn krachten zodanig ondermijnden en hem ertoe verplichtten terug te keren naar Engeland. De ziekte zal hem in 1376 uit het leven wegrukken. De Engelse bevelhebber sneuvelt op Franse bodem. Over een periode van 5 jaar ziet koning Edward zijn bezittingen in Frankrijk stelselmatig inkrimpen tot hij uiteindelijk nog alleen maar Calais, Cherbourg en een deel van Guyenne overhoudt.

Vandaar dus ook de goodwill om op zijn minst gesprekken aan te gaan met de vijand. Afgezanten van beide landen zullen naar Brugge komen om er met elkaar te onderhandelen. De bemiddeling zal gebeuren door de bisschop van Ravenna en die van Carpentras, in naam van de paus. De locatie van Brugge als plaats voor de onderhandelingen komt niet zomaar uit de lucht gevallen. Centraal gelegen tussen Frankrijk en Engeland is Brugge uitgegroeid tot een van de weelderigste steden van Europa. Hier resideert de bloem van de Vlaamse adel in exquise paleizen. De Franse en Engelse gezanten komen zich hier maar al te graag vestigen in deze residenties.

Hoewel ze het onmogelijk met elkaar eens kunnen geraken leven ze hier enkele jaren met de nodige sier, ze organiseren kostbare maaltijden en vermaken en verlustigen zich aan pleziertjes van uiteenlopende aard. Graaf Lodewijk is zo verstandig om zelf geen deel uit te maken van dit decor en verhuist tijdelijk naar Antwerpen en Mechelen zodat hij nooit van enige partijdigheid zal kunnen beschuldigd worden.

De Franse geschiedschrijver Froissart heeft het ook over die fameuze onderhandelingen in Brugge: ‘de koning van Frankrijk was vertegenwoordigd door de hertogen van Anjou en Bourgondië, Engeland door de hertogen van Lancaster en Bretagne. Ze werden in Brugge verwelkomd door de hertog van Brabant en hertog Albrecht van Beieren. Een groot aantal edele heren en vrouwen waren naar hier gereisd om de vorsten van Frankrijk en Engeland te zien en de door de hertog van Bourgondië aangekondigde steekspelen bij te wonen. Die ridderspelen met bijhorende feesten en danspartijen duurden vier dagen lang. De graaf van Vlaanderen verscheen er in vol ornaat, zijn dochter en schoonzoon etaleerden er al hun rijkdom en macht voor de ogen van die vreemde heren van Frankrijk, Engeland en Duitsland.’

Het enig lichtpunt aan de onderhandelingen zal uiteindelijk het wederzijds akkoord van 27 juni 1375 zijn waarbij de wapenstilstand verlengd wordt tot in september 1376 en dat er ondertussen verder zal onderhandeld (en gefeest) worden. Ondertussen frustreert de Franse koning zich aan de extreme gastvrijheid van Lodewijk voor zijn Engelse aartsvijanden en vooral om diens onwil om de Vlaamse gemeentetroepen te laten aansluiten bij het Franse leger. Lodewijk van Male ontvangt enkele kwade brieven van Karel V en hij is ook verdomd intelligent om er mee te pronken bij de afgevaardigden van de Vlaamse steden. Na het vertrek van de Franse en Engelse gezanten keert Lodewijk terug naar Brugge. Hij laat er in datzelfde 1376 het stadhuis afbreken, dan nog het ‘gijzelhuis’ genoemd om daar een gloednieuw gebouw neer te planten dat beter aangepast is aan de noden van de stad. Het nieuw stadhuis zal nu een waarachtig ‘schepenhuis’ zijn. De graaf legt er de eerste steen van.

 

· · · · · · · · · · · · · · · · · · · · · · · ·

Auteur van 'De Kronieken van de Westhoek'

Related Articles & Comments

Leave a Comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *