web analytics

Anno 879. Groot van gestalte en van moed

64
banner

Anno 879. Boudewijn II treedt in de voetsporen van zijn vader. Hij laat zich ‘de Kale’ noemen. Niet omdat hij kaalhoofdig is maar omdat hij de bijnaam van zijn twee jaar geleden grootvader Karel de Kale wil eren en behouden en zichzelf toch wel wil meten met het imago van een grote koning. Zijn broer Rudolf krijgt na de dood van vader Boudewijn het bestuur over het graafschap van Cambrai (Kamerijk) toegewezen. Boudewijn II staat bekend als een devote prins, groot van gestalte en van moed.

Die eigenschappen kan hij maar al te goed gebruiken om Vlaanderen te besturen. Tijdens het begin van zijn regeerperiode, in 880, krijgt hij te maken met extra grote aanvallen van de Denen en de Noormannen die perfect op de hoogte zijn van de dood van de ‘ijzeren’ Boudewijn die hen maar al te vaak met het zwaard verpletterde. De noorderlingen rukken met een verbazingwekkend machtsvertoon op in de richting van Vlaanderen.

Onder de leiding van hun aanvoerder Rollo, een beer van een vent die haast geen paard vindt dat kloek genoeg is om zijn torso te dragen. Ze hopen hier een grote buit te vinden maar ondervinden al vrij snel dat Boudewijn II uit hetzelfde hout gesneden is als zijn vader. Pas na lang en hard vechten en na veel bloedverlies en dankzij een numeriek overwicht kunnen ze het Vlaams leger van Boudewijn neerslaan. De Noormannen laten zich nu helemaal van hun slechtste kant zien. Wrede en hebzuchtige mannen zijn het. Aan hun aantallen lijkt wel geen einde te komen.

Enorme schade in Vlaanderen
De woeste zeeschuimers zitten al gauw in Gent waar ze lelijk huis houden in de abdij van Sint-Baafs. De monniken van dat klooster zijn haastig op de vlucht geslagen en zwerven nu van klooster naar klooster, tevergeefs op zoek naar een beetje veiligheid. Na de winter verspreiden de Noormannen zich als een heuse plaag over heel Vlaanderen. Ze plunderen, verwoesten, branden en moorden er op los. Langs de Schelde en de Leie blijft er niets ongeschonden. Een aantal kloosters en steden worden zwaar toegetakeld maar blijven tenminste nog bestaan na de doortocht van deze wildemannen.

Ik heb het over Sint-Omer, Doornik, Terwaan, Boulogne, Oudenburg, Oostburg, Aardenburg, Torhout, Veurne, Ieper, Kortrijk en andere plaatsen die allemaal erg te lijden krijgen. De dorpen krijgen het nog veel harder te verduren en worden tot as herleid. Hekelsbeek, Wormhout, Groenberge (het latere Bergues of Sint-Winoksbergen), Watene, Cassel, Belle, Steenvoorde, Poperinge, Mesen, Waasten, Komen, Wervik. En hogerop, naar het noorden toe, krijgen nog andere plaatsen het zelfde lot toebedeeld; Harelbeke, Petegem, Oudenaarde, Aalst, Ename en nog heel wat andere plekken en burchten, groot of klein die van de aardbodem verdwijnen of tot puinhopen worden getransformeerd.

Een ware slachting onder de Noormannen
Het jaar 880. De noorderlingen nemen de stad Kortrijk in, laten hun kamp daar versterken en brengen er de winter door terwijl ze de ene na de andere uitval doen. Hun aanvallen zijn bijzonder schadelijk voor het land. Ze vernietigen de regio van de Vier-Ambachten, steken heel de stad van Sint-Omer in brand. Gelukkig sparen ze het klooster van Sint-Bertijns. Ook Terwaan en Doornik en heel wat andere steden en dorpen vallen ten prooi aan de vlammen. De inwoners zijn zo erg verschrikt van al hun gewelddaden dat ze smeken en bidden tot God om verlost te mogen worden van de woede van de Noormannen.

Van daar wil Rollo verder zuidwaarts opschuiven in de richting van Henegouwen. In 881 komt het bij het bos van Mormal, het Kolenwoud bij Thuin tot een zware veldslag waarbij de mannen van graaf Boudewijn een vreselijke slachting aanrichten bij de Noormannen. Er is sprake van 9.000 doden. De rest keert zwaar gehavend terug naar hun kamp in Kortrijk. Boudewijn beschikt helaas niet over voldoende soldaten om hen definitief uit te tellen. In 882 volgt er een identieke golf van Noors geweld en zijn Cambrai en Arras aan de beurt. De volgende jaren zijn niet minder noodlottig voor het Vlaamse land. De mensen kunnen pas een beetje rustiger ademhalen als de moordbenden verder trekken richting Frankrijk. Er zijn er ook die via de Maas en de Rijn binnendringen in Austrasië om ook dat land te verpletteren. De Vlamingen kunnen er maar wel bij varen, zolang ze hier maar verdwijnen!

Les Normands
De slag van Leuven zal pas in het jaar 911 de macht van de Vikingen breken. Er is nu tenminste de hoop dat Vlaanderen verlost zal zijn van verdere agressie. Boudewijn ziet zijn positieve verwachtingen nog bevestigd wanneer de Noorse leider hertog Rollo het leenbezit van een groot gebied ten zuiden van Vlaanderen krijgt. Een regio die voortaan de naam van Normandië zal dragen. ‘Les Normands’ hebben dan toch een nieuwe thuis op het vasteland beet. Hun zwerflust zal nu wel vanzelf verminderen. In latere dagen zullen ze eveneens door de christelijke leer gebrainwasht worden en daardoor gelukkig wat zachtere zeden aannemen.

· · · · · · · · · · · · · · · · · · · · · · · · · · · · ·

Auteur van 'De Kronieken van de Westhoek'

Related Articles & Comments

Leave a Comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *